【読書感想文】福岡 伸一『生物と無生物のあいだ』

福岡 伸一『生物と無生物のあいだ』


内容(「BOOK」データベースより)

生きているとはどういうことか―謎を解くカギはジグソーパズルにある!?分子生物学がたどりついた地平を平易に明かし、目に映る景色をガラリと変える。

分子生物学研究者による科学エッセイ。
数十万部発行という科学書としては異例のヒットとなった新書ですが、読んでみたがどうしてそんなに売れたのかがふしぎでしかたがありません。

いや、たしかにおもしろいんですよ。
でも、内容はばりばりの分子化学ですし、明快なテーマはないし、わかりやすい図表を用いた説明にも乏しいし、万人受けをする要素はほとんどありません。

科学者としてはたしかに文章はうまいのですが、頻繁に出てくる情景の描写は、文章がうまいだけに完全に他の科学的記述から浮いてしまっていて、メインテーマの邪魔をしています。

しかし、もしかするとかえってそのへんの欠点が、売れた要因なのかもしれません。
わかりにくい本だから(とはいえ新書なのでまったく理解できないわけではない)、「わかりにくいけど理解できるオレ」という自尊心を絶妙にくすぐったのかもしれませんね。



さて、タイトルになっている<生物と無生物のあいだ>ですが、この本の中では「何が生命を生命足らしめているのか」という根元的な問いについて、著者は<動的平衡>というキーワードを用いて答えようと試みています。

<動的平衡>というのは単純な概念ではないので説明しにくいのですが、要約するとこんな感じでしょうか。

生物も精密機械も複雑な働きをする多くの部品からできている。ただ機械は静的なので、技術的にはさておき、理論上はどのパーツからでも作ることができる。自動車のエアコンを担当するパーツを取り除けばその車はエアコンの調子が悪くなるし、パーツを復元すればまたエアコンは作動するようになる。
ただし生物はそうではない。あるパーツを取り除いても、また同じパーツができることもあるし、他のパーツが取り除かれたパーツの仕事を代行することもある。また、パーツを復元しても同じ機能は二度と戻らないこともある。
これは生物が動的な存在なので、平衡を保つために、発生、回復、代償、廃棄などの行為を頻繁におこなっているからだ。



この<動的平衡>の考え方を読んで、ぼくはカラシニコフという銃のことを思い出しました。

カラシニコフはロシア人のカラシニコフさんが開発した銃なのですが、他の銃と比べてずっと造りがおおざっぱなのだそうです。
にもかかわらず、精緻につくられた銃よりも世界中で広く長く愛用されています。
それは、造りが雑であるがゆえに、修理やメンテナンスが容易だからなのです。

時を刻むだけのアナログ時計なら壊れたときに修理できる人はたくさんいますが、複雑な機能をたくさん兼ね備えたデジタル時計であれば、分解して修理できる人はほとんどいないでしょう。
特に銃のような、物資の少ない場所で使用され、故障が使用者の生命に関わるようなものであればなおさら、「自分で修理できる」ということのメリットは大きくなります。


生物の体も同じですよね。
ちょっと体調が悪いとか軽いけがをしたときでも、身体が勝手に治してくれる。これは非常にありがたいシステムです。
これは、身体のパーツそれぞれが、なんとなくの役割しか持っていない、いわば「融通の利く」システムを持っているからなのです。


ぼくは仕事上、かんたんなプログラムをつくって、売上管理や顧客管理のシステムを構築することがよくあります。
そういうとき、はじめに精密な設計書を書いて細部までガチガチに指定したシステムを作ると、必ず失敗します。
いざ運用してみると想定しなかった事態は絶対に発生しますし、実際にシステムを使う人から完成後に「やっぱりこんな機能もほしいんだけど」と言われることもまちがいなく起こります。

だから、はじめは必要最小限の機能だけを搭載しておき、さらに後から項目や機能を追加しやすいような「ゆるいシステム」にしておくのが、うまくいく秘訣です(何がいいって、制作者である自分への精神的ストレスが少なくなるのがいい)。


「ちゃんとしない」「適当に済ませておく」ことのほうがいい状況もたくさんあるんですよね。


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